Вояджер здійснює міжзоряне відкриття

"За допомогою даних, отриманих космічним апаратом Вояджер, ми виявили сильне магнітне поле відразу за межами сонячної системи", - пояснює головний автор Мерав Офер (Merav Opher), запрошений дослідник відділу геліофізики НАСА з Університету Джорджа Мейсона (George Mason). "Це магнітне поле утримує міжзоряна хмара від розпаду і пояснює загадку його існування, що існує з давніх пір".

Зверху: Вояджер пролітає через зовнішні межі геліосфери на шляху в міжзоряний простір. Сильне магнітне поле, про яке Офер і інших авторів повідомляють у випуску "Nature" від 24 грудня, 2009 року, обкреслене жовтим кольором. Авторське право на знімок 2009 р., Американський музей природної історії.

Це відкриття має безперечне значення для майбутнього, коли сонячна система, кінець кінцем, зіткнеться з іншою подібною хмарою в нашому рукаві галактики Чумацький Шлях.

Астрономи називають хмару, в яку ми зараз входимо, Локальною міжзоряною хмарою (ЛМО) або коротше "Локальним Пухом". Хмара має ширину близько 30 світлових років і складається з клочковатой суміші атомів водню і гелію з температурою 6000 C. Реально існуюча загадка Пуха має бути якось пов'язана з навколишнім його середовищем.

що Відбувся недалеко від Пуха близько 10 мільйонів років назад вибух скупчення найновіших створює гігантський газовий міхур, температура якого близько декількох мільйонів градусів. Потоки газу від найновішої, викинуті під високим тиском, оточують всю хмару цілком і повинні були б роздрібнити або розсіяти його.

"Спостережувана температура і щільність локальної хмари не забезпечують достатнього тиску, здатного протистояти дії' гарячого газу, що оточує хмару", що 'дробить, - затверджує Офер (Opher).

Тоді, яким чином Пуху вдається уціліти? Вояджери знайшли відповідь на це питання. "Дані, отримані Вояджером, показують, що "Пух" намагнічений набагато сильніше, ніж передбачалося раніше, - сила магнітного поля знаходиться в інтервалі значень від 4 до 5 мікрогаус", - говорить Офер (Opher). "Таке магнітне поле може забезпечити додатковий тиск, здатний протистояти руйнуванню".

Два космічні дослідницькі зонди НАСА - Вояджери - летять у напрямі до меж і за межі Сонячної системи вже більше 30 років. Зараз вони перетнули орбіту планети Плутон і знаходяться на порозі входження в міжзоряний простір - але, поки що не увійшли до нього.

"Вояджери в даний час ще не досягли Локального Пуха", - говорить Офер (Opher). - "Але вони наближаються і можуть "відчувати", як поводиться хмара при їх наближенні".

"Пух" утримується точно на межі Сонячної системи магнітним полем сонця і видувається сонячним вітром в магнітний міхур шириною більше 10 мільярдів км. Званий "геліосферою", цей міхур служить щитом, який допомагає захистити всі об'єкти Сонячної системи від галактичних космічних променів і міжзоряних хмар. Обидва Вояджера знаходяться в найвіддаленішому від центру шарі геліосфери або "геліооболочки", де сонячний вітер сповільнюється тиском міжзоряного газу.

Вояджер 1 увійшов в геліооболочку в грудні 2004 року; через майже 3 роки, в серпні 2007 року, Вояджер 2 повторив його шлях. Ці перетини геліооболочки стали ключовими для відкриття, зробленого Офером і його співавторами.

Розміри геліосфери визначаються законом рівноваги сил: сонячний вітер видуває міхур зсередини, тоді як Локальний Пух стискує його зовні. Проникнення Вояджеров в геліооболочку дозволило встановити приблизні розміри геліосфери і, відповідно, величину тиску, що надається Локальним Пухом. Частина цього тиску обумовлена магнітним полем і відповідає ~5 мікрогаусам, про що група Офера (Opher) повідомила в журналі "Nature".

Той факт, що Пух сильно намагнічений, означає, що в галактичному оточенні можуть також існувати і інші хмари. З часом, Сонячна система зіткнеться з деякими з них, і їх сильні магнітні поля можуть стискувати геліосферу ще в більшому ступені, чим це відбувається зараз. Додаткове стискування може дозволити більшій кількості космічних променів проникнути всередину Сонячної системи, що, може зробити вплив на земний клімат і здатність астронавтів здійснювати безпечні польоти в космосі.

З іншого боку, астронавтам не довелося б відлітати так далеко, тому що міжзоряний простір був би до нас набагато ближче, ніж коли-небудь. Ці події розгорталися б в тимчасовому масштабі протяжністю від десятків до сотень тисяч років, залежно від того, скільки часу буде потрібно Сонячній системі, щоб переміститися з однієї хмари в інше.

"Який цікавий час може чекати нас в майбутньому!", - Вигукує Офер.

Астрогоризонт - новини NASA на російському

Підтримка

  • Купить откровенные фото ;cialis